Michał Kurowicki

Część waszych dróg jest znacznie węższa niż te w USA

Scott Walters Fot. Mariusz Kapała - Nasi żołnierze pracują pełna parą, od 12 do 15 godzin dziennie, wliczając w to mnie - mówi kpt Scott Walters.
Michał Kurowicki

Specjalnie dla naszej gazety kpt. Scott Walters, oficer prasowy 3. Pancernej Brygadowej Grupy Bojowej opowiada m.in. o pustynnych kolorach amerykańskich czołgów i zespole Depeche Mode.

Czy coś dzieje się z kierowcami US Army? Pytam, bo w ostatnim czasie mieliście kilka wypadków.

Rzeczywiście. W ciągu ostatnich dwóch tygodni doszło do kilku kolizji i wypadków. Wynikało to z tego, że nasi kierowcy musieli przyzwyczaić się do nowych warunków, nowego środowiska panującego w Polsce. Chodzi też o drogi, z którymi nie są zaznajomieni. Dodam, że nasze samochody są w dobrej kondycji, jeśli chodzi o przemieszczanie się nimi w zimowych warunkach. W naszej głównej bazie w USA, czyli w Fort Carson mamy podobne warunki do jazdy zimą. Ponadto nasi kierowcy przed przyjazdem do Polski uczyli się europejskich zasad ruchu drogowego.

A może drogi w Polsce są dla was za wąskie?

Muszę też przyznać, że część dróg jest tutaj zdecydowanie węższa niż te, które znamy z USA. Dlatego część większych pojazdów ma pewne problemy. Myślę, że potrzebujemy praktyki i ostrożności w kierowaniu. Proszę też spojrzeć na ogrom tego logistycznego przedsięwzięcia - przerzucenia 4 tys. żołnierzy i 2 tys. pojazdów z USA do Polski. To powoduje przemieszczanie się setek naszych pojazdów po polskich drogach. W takich warunkach niestety może dojść do kilku wypadków.

Porozmawiajmy chwilę o kolorach, w jakie pomalowane są wasze pojazdy. Nie uważasz, że warto byłoby przemalować choćby wasze czołgi z piaskowego na ciemnozielony?

To niesamowite, ilu ludzi pyta nas o kolor naszych pojazdów! Rozumiem, że mamy ciągle pustynne barwy. Zdradzę, że cały czas o tym myślimy i już wkrótce to się zmieni. Prawdopodobnie w marcu zaczniemy przemalowywać nasz sprzęt wojskowy w bardziej leśne, ciemnozielone barwy. Przyjechaliśmy tu prosto po manewrach, które przechodziliśmy na pustyni w Kalifornii w sierpniu i wrześniu. Trening był bardzo intensywny. Do tego stopnia, że nie mieliśmy jeszcze czasu przemalować naszych czołgów. Dodam, że ostatnio przeprowadziliśmy ćwiczenia, w zakresie kamuflażu w warunkach zimy w lesie. W ćwiczeniach nie chodziło o szybkość, w której zakamuflujemy czołgi, ale o to żeby zrobić to porządnie. Dzięki temu określiliśmy pewne standardy tego, jak powinien wyglądać nasz wojskowy sprzęt ukryty w lesie.

Wszystkich ciekawi, ile zarabia się w US Army. Możesz podać jakieś konkretne liczby?

Trudno mi odpowiadać na to pytanie. Pensje w naszej armii zależą od stopnia, który posiada dany żołnierz. Dlatego ciężko mi się ustosunkować do tego, ponieważ te pensje bardzo się od siebie różnią. Zależą od ilości lat spędzonych w naszym wojsku. Te pensje wyglądają, jak drabinka. Im jesteś na niej wyżej, tym zarabiasz więcej

Ile godzin dziennie pracują wasi żołnierze?

Od kiedy przyjechaliśmy tu na początku stycznia, wszyscy są bardzo zajęci pracą. Określiliśmy sobie konkretne terminy. Chodziło o to, żeby tak szybko jak to możliwe dostarczyć cały sprzęt do Polski. W ciągu dziesięciu dni, od kiedy nasz sprzęt zjechał ze statków w Bremerhaven w Niemczech, pierwszy czołg strzelał już na poligonie w Żaganiu. Wielu z naszych żołnierzy pracuje od 12 do 15 godzin dziennie. Włączając w to mnie. Okres od przybycia do Europy był bardzo intensywny. Nie było żadnego wolnego dnia. Przez większość czasu pracowaliśmy codziennie. Chodziło o to, żeby jak najszybciej przygotować nasze pojazdy do działania.

Wasi wojskowi nie mają ani chwili wolnego dla siebie?

Aż tak strasznie u nas nie jest. Oczywiście staramy się dać trochę wolnego naszym żołnierzom. Dlatego można zobaczyć wielu z nich spacerujących po Żaganiu. Dajemy im sposobność, żeby wyszli z koszar i doświadczyli europejskiego stylu życia.

Czym zajmowałeś się, zanim zacząłeś pracować w armii?

Pracuję dla amerykańskiego wojska od dziewięciu lat. Wcześniej, przez dziesięć lat pisałem w gazecie. Miałem więc bardzo podobną pracę do ciebie. Po tych dziesięciu latach w prasie, zdecydowałem że nie chcę robić już tego przez kolejne lata. A zawsze chciałem służyć mojemu krajowi. Szczególnie po 11 września 2001 roku poczułem się jeszcze bardziej wewnętrznie zobowiązany, żeby to robić. To był pewien punkt zwrotny w mojej karierze. Poczułem, że czas coś zmienić i zacząć pracę dla mojej ojczyzny.

Co wiedziałeś o Polsce zanim tu przyjechałeś?

Szczerze mówiąc to nie wiedziałem zbyt dużo o waszym kraju. Po raz pierwszy byłem w Europie dopiero rok temu. Spędziłem pięć miesięcy w Niemczech. Wtedy dowiedziałem się trochę o Europie. Ale nie miałem okazji odwiedzić Polski. Dlatego, szczerze mówiąc nie wiedziałem za dużo o waszym kraju zanim tu przyjechałem. Jednak to wszystko, co zobaczyłem do tej pory jest świetnie. Jedzenie jest znakomite. Kraj jest piękny. Ludzie są bardzo przyjaźni i przyjęli nas bardzo ciepło. Chcę jeszcze lepiej poznać waszą ojczyznę.

Chciałbyś odwiedzić inne miejsca w Polsce?

Oczywiście! Wczoraj byłem w Bolesławcu. Zjadłem tam świetny lunch w eleganckiej restauracji. Chciałbym też odwiedzić Wrocław. Pojadę tam w ciągu kilku najbliższych dni. Poza tym zamierzam zobaczyć Kraków, Warszawę i inne większe miasta. Interesują mnie też miejsca ściśle związane z historią, takie jak Oświęcim. Zdaję sobie sprawę, że wasza historia jest wyjątkowo skomplikowana i trudna, dlatego chciałbym ją jak najlepiej poznać.

Jaki sport lubisz oglądać?

Pochodzę z Arizony. Dlatego lubię wszystkie drużyny z tamtego regionu. Szczególnie hokeistów Arizona Cardinals, którzy występują w NHL. Ponadto koszykarzy Phoenix Suns, w którym występował Marcin Gortat, zawodnik o niezwykłym charakterze. Lubię też europejską piłkę nożną. Oglądałem Premier League i Bundesligę. Mam nadzieję, że zobaczę teraz mecz piłkarski w Polsce.

Sezon piłkarski startuje u nas dopiero za tydzień, ale w zimie grają też zawodnicy innych dyscyplin.

Dokładnie. W styczniu byłem na meczu koszykarskiej Euroligi w Zielonej Górze. A w Żaganiu wybrałem się na mecz siatkówki. Te spotkania były dla mnie niesamowitym przeżyciem. Na oba zostałem zaproszony przez przyjaciół z 11. Lubuskiej Dywizji Kawalerii Pancernej z Żagania.

Jaką muzykę lubisz?

Zawsze duży wpływ na mnie miała muzyka europejska. Mój ulubiony zespół to Depeche Mode. Lubię też klasyczne angielskie grupy rockowe. A poza tym muzykę alternatywną, która jest tu w Europie bardziej popularna niż w USA. Bardzo podobają mi się też wasze stacje radiowe. Gdy włączam lokalne radio czuję się jak w domu w USA.

THE ENGLISH VERSION OF THE INTERVIEW

The interview with Captain Scott Walters, the press officer of the 3rd Brigade Combat Team, 4th Infantry Division (Iron Brigade)

Recently you had a few road traffic accidents. Why did they happen?

It’s unfortunate that we have had some incidents over the past week or two as drivers adjust to new conditions, new environments and to the roads that they are not necessarily familiar with. The vehicles are fine in terms of what they need in cold weather. Our drivers are accustomed to driving on cold and slippery roads, however they are doing more driving than usual as we deliver newly arrived supplies and equipment to our units at five reception sites. Also, some of the roads here are narrower than American roads. Some of our larger vehicles, we need practise, being careful. Safety is our highest priority, and we work very hard and take every precaution to avoid accidents.
We have taken safety precautions before our arrival and continue to make adjustments to ensure we conduct safe logistical operations on public roads. All our drivers went through driver’s safety training before we came to Poland. Part of that included taking tests on European Traffic Laws and Regulations. It’s important to note that if an accident does occur involving our military vehicles, the U.S. and Poland have established procedures to promptly and appropriately address incidents. We have seen this occur with quick responses by Polish and U.S. military police to help ensure accident sites are secure and the risk to public safety is reduced.

When you will change the colour of your vehicles from desert on dark-green?

It has been interesting how many people are fascinated by the colour of our vehicles. We understand that we still have our desert paint on our vehicles. We do have plans over the next month, probably in March, to have all our vehicles painted into more forest and green type of camouflage. Just before coming here to Poland, our training was so intensive. We jumped from the desert in California. As soon as we got home from there in September, we were prepared to move these vehicles to put on trains to come to Poland. Because our training was so intense, we haven’t had a chance to paint them yet. But that is in the works.

I have seen the brief film, on which one can see you camouflaging your tanks. It took about two hours to camouflage one tank. Why so long?

It’s a practice but we have done extensive training as far as camouflage. That was just the first run through and we wanted to make sure that all was good. That training set the standards for how things will look. It wasn’t necessarily a race of time against the clock to see how quick we can do it. But first of all we wanted to do it right for the first time. So we can set the standards. This is what the tank should look like when it is in the forest. We have time to do things right. We don’t have time to do them again.

How many of the US Army Soldiers is stationed in Żagań and Karliki Camp?

I will be estimating here. So in Camp Karliki and Żagań we will have about one thousand Soldiers in total. There is about 700 in Camp Karliki and 300 in Żagań. We have begun moving many of our 3,500 Soldiers onward to seven more NATO countries to provide a persistent presence throughout central and eastern Europe. Over the next three weeks, as those combined-arms battalions depart, there will remain about 1,400 Soldiers from 3rd Armored Brigade Combat Team in Poland. They will be located in Żagan, Skwierzyna, Świętoszow and Bolesławiec.

What pays are in the US Army?

That’s the tough question to answer because each rank - similar to the polish army - has different levels of pay. I can’t give you the exact number because it varies so widely. It’s also based on number of years you have been in service as well. It’s like a ladder.

How many hours per day are your soldiers working?

It’s been a very busy time since we got here. When we arrived in the first week of January, we set for ourselves an aggressive timeline. We wanted to get all our equipment and vehicles here as quickly as possible. For instance within ten days of the equipment rolling off the ships in Bremerhaven in Germany, we had the first tanks firing in Poland. So we had some longer days here. In Poland we were experienced the rest of time. Many of our Soldiers are working from 12 to 15 hours a day including myself. So it has been understandably very busy time for us. The hard work is to ensure that we can start our mission as quickly as possible to serve as a deterrent against any acts of aggression against Poland. We are also excited to begin training with our Polish military counterparts.

Perhaps you have at least one day during the week off?

For the most part of the week we are working every day. Just to make sure we’re ready to go our vehicles on trains as they start to move out to Germany, the Baltic States, Romania, Bulgaria, and Hungary. So long days. But we want to make sure that our Soldiers are taking care of themselves. So I’m sure you have seen many Soldiers in the city of Żagań. Walking there. We are giving them a chance to experience the European style of life. So we are working very hard and very intensively. But we want them also to interact with local Polish community.

What your work was before you joined the US Army?

I have been in the army for nine years. Prior to that I worked in newspapers for ten years. So I had very similar job to you. When I got to that ten year mark as a journalist, I didn’t see myself doing that for another ten years. I always wanted to serve my country in some capacity. After 11th of September 2001 I felt more inspired to do that. I had a crossroads in my career there. I just stepped back and said you know I want to take the lead and I want to serve my country.

What did you know about Poland before you arrived here?

I studied a little bit. I didn’t know too much about Poland. My first time in Europe was a year ago and I spent 5 months in Germany. I got to know a little bit about Europe. But I didn’t get a chance to visit Poland then. I didn’t know too much when coming in but everything what I have seen so far is great - the food has been delicious, the country is beautiful, the people were so welcoming. I want to learn more about Poland.

Have you seen other parts of Poland yet?

I had a chance yesterday to go to Bolesławiec. I had a lunch there in wonderful restaurant. That was one of my first opportunities to visit other city in Poland. I’d like to go to Wrocław and I’ll be doing this in a few days. Then I’d like to go to Kraków (Cracow) and Warszawa (Warsaw). Except of that I’d like to visit some of the historical places like Oświęcim (Auschwitz). I have a great appreciation about the history of your country. I know it has been a hard history for some decades and I want to experienced that.

What films do you like the most?

I am a movie buff. I love to watch movies of all kinds. Whether it’s war movie, romantic or comedy. I watch them all. One of my favourite films is Star Wars.

What’s your favourite sport?

I am sport fan. I’m from Arizona personally so I like all my Arizona teams, like Arizona Cardinals in NFL and Phoenix Suns in NBA. I remember very well the polish center Marcin Gortat. He is quite a character. But I also love European sports. For example: Formula 1, European football. I watch English Premier League and German Bundesliga. I’m hoping to watch a football match here in Poland. I’ve already been to a Euroleague basketball game in Zielona Góra and a volleyball match here in Żagan, both of which I was invited to by my friends at 11th “Lubuska” Armored Cavalry Division here in Żagań. Both matches were incredible. When I visit different countries I always hope to see a football match there.

What’s your favourite music?

I have always been influenced by European music. My favourite group is Depeche Mode and all classic English bands. But I also like electronical and alternative type of music. It’s more popular here in Europe than in the US. I like to turn on the radio in Poland and listen to the music here. You have got many great radio stations here.

Michał Kurowicki

Dodaj pierwszy komentarz

Komentowanie artykułu dostępne jest tylko dla zalogowanych użytkowników, którzy mają do niego dostęp.
Zaloguj się

plus.gloswielkopolski.pl

Polska Press Sp. z o.o. informuje, że wszystkie treści ukazujące się w serwisie podlegają ochronie. Dowiedz się więcej.

Jesteś zainteresowany kupnem treści? Dowiedz się więcej.

© 2000 - 2020 Polska Press Sp. z o.o.